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Ahora con tu celular podes saber si el agua tiene mercurio

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Nueva aplicación para tu celular ¿está contaminada con mercurio el agua?, La contaminación por mercurio en el agua se puede detectar con un móvil

Los celulares cada día están desarrollando más aplicaciones y una nueva es esta nueva forma de conocer si el agua está contaminada con mercurio.

Químicos de la Universidad de Burgos han fabricado una lámina que cambia de color en presencia de aguas contaminadas con mercurio, cuasi como las bandas para medir el ph del agua. El resultado se observa a simple vista, pero si se fotografía la membrana con el móvil, se puede cuantificar la concentración de este metal sumamente tóxico.

 

El móvil detecta las diferencias de color de varias membranas, sumergidas en aguas con distinta concentración de mercurio.

La contaminación por mercurio es un serio problema ya que puede ingrasar en la cadena trofica y su acumulación provoca serias enfermedades que pueden desencadenar en la muerte.

Sus fuentes de emisión son varias entre ellas las principales son los vertidos de la industria y la minería, sobre todo la extracción artesanal de oro, y la basura electrónica.

 

Ahora, un equipo de la Universidad de Burgos ha desarrollado una técnica para detectar la presencia de este metal nocivo en el agua “de forma barata, rápida e in situ”, según explica José Miguel García, uno de los autores.

 

El método consiste en introducir en el agua durante cinco minutos una fina lámina creada por los investigadores. Si se torna roja, es señal de que hay mercurio. “Los cambios se aprecian a simple vista, y cualquier persona, sin conocimientos previos, puede saber si un recurso hídrico está contaminado con mercurio por encima de unos límites determinados”, señala el profesor García.

 

Además, si se fotografía la lámina con una cámara digital, como las de los móviles o las tabletas, se puede saber la concentración de este metal. Solo hace falta un software de  tratamiento de imagen –el equipo ha usado el programa GIMP de acceso abierto– para ver las coordenadas de color. Después, se compara el resultado con unos valores de referencia.

 

En la membrana se incluye un compuesto orgánico fluorescente, la rodamina, como sensor del mercurio. “La rodamina es insoluble en agua –comenta el profesor–, pero la anclamos químicamente a una estructura polimérica hidrofílica, de tal forma que cuando se introduce en el agua, se hincha y las moléculas sensoras se ven forzadas a permanecer en el medio acuoso e interactuar con el mercurio”.

 

La composición exacta de la lámina se puede ajustar a los parámetros deseados. En concreto, los investigadores la han calibrado para que cambie de color si se superan los límites establecidos por la Agencia de Protección Medioambiental (EPA) de Estados Unidos: 2 ppb (partes por mil millones) de mercurio divalente –Hg(II), una de las formas más reactivas– en aguas destinadas al consumo humano.

 

Los investigadores –que también han desarrollado el método para otros elementos como el hierro o el cianuro, otros componentes tóxicos que también afectan nuestra salud.

Un reciente estudio del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) refleja que gran parte de la exposición humana a este metal tóxico se produce a través del consumo de pescado contaminado.

 

El informe, denominado Evaluación mundial sobre el mercurio de 2013,  ha analizado por primera vez el mercurio que se libera a ríos y lagos de todo el mundo. La extracción de oro a pequeña escala y la combustión de carbón para generar electricidad parecen estar detrás del aumento de las emisiones en los países en desarrollo.

 

Respecto al mar, en los últimos cien años se ha duplicado la cantidad de mercurio en los primeros cien metros de profundidad de los océanos del planeta. Las concentraciones en aguas profundas también han aumentado hasta un 25%.

 

Para detener la contaminación global con este metal, el pasado enero más de 140 países aprobaron en Ginebra (Suiza) la puesta en marcha de la Convención de Minamata, una nueva normativa internacional vinculante bautizada con el nombre de la ciudad japonesa donde murieron cientos de personas en los años 50 intoxicadas con mercurio.

 

 

 

Fuente: http://www.agenciasinc.es/Noticias/La-contaminacion-por-mercurio-en-el-agua-se-puede-detectar-con-un-movil


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Acerca de Alejandra Gonçalves Mendes

Alejandra Gonçalves Mendes
Comunicadora Social.

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